信天翁科

信天翁科(学名:Diomedeidae)在动物分类学上是鸟纲中的鹱形目中的一个科,这一科的鸟被笼统的称为信天翁。全球大约共有十几种。它是最善于滑翔的鸟类之一,有风的时候一连几个钟头停留在高空, 那副又长又窄的翅膀可以一动也也不动。它们是一种栖息于海边的鸟类,亦是世界上最大的海洋鸟类。

中文学名
信天翁科
英文学名
Diomedeidae
信天翁科

1外形特征

信天翁科的鸟都比较大,拥有窄长的翅膀,它们的嘴比较长和有力,上喙末端形成一个向下的钩。成鸟一般身长达1米多,双翅展开可达馀3-4米,体重达8-9公斤,雄性信天翁一般比雌性体型大。大型海洋性鸟类。雄雌鸟的羽色相似。头小而颈长,喙长且先端向下弯曲成钩状,具有管状鼻孔,鼻管很短,位於喙峰两侧近喙基处,翅膀发达且长而窄,尾较短,脚位於身体较後方,前三趾间具有全蹼。

信天翁科

2生活习性

信天翁科的鸟可以在海上长时间飞行,它们可以非常有效地利用空气动力的原理在海面上滑翔,有时数小时不必扇一下翅膀。当信天翁能够掌握海面的气流,便可以 随便在空中高速翻飞达2000-3000米,在1小时内可以横越113公里的海面。据记载,一只信天翁可以在12天内飞行达5000公里的旅程。信天翁科 的鸟一般只在育幼时上岸,它们甚至可以在海面上睡觉。在南极洲附近,它们最主要的食物是那里的鱼、墨鱼和虾。它们也以船丢弃的废物为食,因此它们有时跟船飞行。信天翁科的鸟在繁殖期会上岸登岛,筑巢产卵,这时碰到人它们也不逃避。信天翁性成熟较晚,到5-8岁时才开始繁殖。雌鸟产一到两只蛋。信天翁是一夫一妻 制,并轮流负责将蛋孚化,孵化期可达60天之久。初期幼鸟从父母口中得到已消化了的脂肪及半消化了的食物,父母鸟需要反刍体内食物。信天翁科的鸟可以活40-60年。一生中大部分时间是在飞行及停栖。颈常缩成乙字形。振翅缓慢,性喜群栖,常成群生活或繁殖。觅食方式是由飞行时直接潜入水中後潜水捕食,另外也会在水面上群体合作围捕水面表层的鱼群。在海上大多安静无声,只有在抢夺食物时会发出吵杂嘎嘎声。在繁殖地则经常发出各式吵杂声,而且大多伴随著展示行为。

信天翁科

3保护现状

按世界自然保护联盟的估计所有信天翁科的鸟都受到灭绝的威胁。受胁的原因主要是由于赖以繁殖的海岛受到人为的开发和破坏。有的地方会有人趁繁殖期上岛捡蛋,使繁殖失败,长期如此而导致种群数量锐减。

信天翁科

4地理分布

大多数信天翁科的鸟生活在南半球的深海中少数生活在北太平洋和赤道地带。人们通常在大海洋航行时,在海上或石礁岛屿等地方才看到信天翁。

5分类地位

信天翁科的分属至今为止还没有定论,在欧洲、南非和大洋洲国家它一般被分为四个属,在美国它一般被分为两个属。

照主流分类学,信天翁属于鹱形目信天翁科。而按照《中国鸟类野外手册》采用的Sibley分类法,信天翁则属于鹳形目鹱科信天翁亚科。这里还是按照主流分 类学的分类方法来介绍。鹱形目是所有鸟类中和海洋关系最密切的,是海鸟三大豪门之首。海鸟的三大豪门分别是主导南方海洋的鹱形目,主导北方海洋的鸻形目,主导热带海洋的鹈形目。 而鹱形目鸟类的海洋性远远超过另外两大豪门。鹱形目又称为管鼻类,其鼻管是专门用于过滤海水中的盐分的结构。鹱形目种类繁多,所有的种类全部是海洋鸟类, 对海洋生活高度适应,没有一种内陆水鸟,而且决大部分种类在陆地上都行走不便,可以深入最偏僻的海域,可以说是和海洋与暴风融为一体。相比之下,鸻形目虽 然是水鸟中的第一大目,但是其中的鸻鹬类多为海滨鸟类,不能算是真正的海鸟。鸥虽然拥有很多海鸟,但是也出现在内陆水域,而且海洋中的鸥类也多出现在近岸 海域,而并不深入远洋。鸻形目中只有海雀类、贼鸥类和鞘嘴鸥等是纯正的海洋鸟类,另外燕鸥类的海洋性也比较强。鹈形目中有鲣鸟类、鹲类、军舰鸟类和海鸬鹚 等纯正的海洋鸟类,不过同时也拥有一些淡水鸟类,比如蛇鹈类,淡水鸬鹚类和淡水鹈鹕类。对于纯正的海洋鸟类来说,鹱形目无论从种类角度还是从数量角度,都 远远压倒其它各大类群。鹱形目可以分成四大家族:信天鹟科、鹱科、鹈燕科和海燕科。其中信天翁科拥有地球上体形最大的海鸟,海燕科则拥有地球上体形最小的 海鸟,鹱科是海鸟中种类最多的一个大科,鹈燕科则是个只有4种鸟类的小科。

信天翁科

本身又可以分成四个家族:大型信天翁,鸥形信天翁,乌信天翁和北信天翁。关于这四个家族,学术界有将其分成2个属或者4个属的不同分类法。2个属 的分类法是把大型信天翁、鸥形信天翁和北信天翁都归入信天翁属Diomede,而乌信天翁则为另外一个乌信天翁属Phoebetria。Diomede来 自于希腊语的Diomedes,即希腊神话中的英雄狄奥墨德斯。狄奥墨德斯是特洛伊战争中希腊盟军中第二号英勇善战的英雄,仅次于阿喀琉斯。狄奥墨德斯在 战争中曾经以一个凡人的身份让神受伤。Phoebetria则来自于拉丁化希腊语的Phoebus或者Phoebe,前者是太阳神阿波罗的另一个名字,后 者则是月神狄安娜的另一个名字。不过Phoebe也是阿波罗和狄安娜的共同的外祖母的名字。这些词的意义是给予光明。4个属的分类法则是把这四大家族分别 算作一个独立的属。2个属和4个属的分类法的争议主要是由北信天翁的存在造成的。南方的三类信天翁之间无论从体形结构还是从羽色角度来看,差别都是比较明 显的,但是北信天翁却拥有大型信天翁和鸥形信天翁之间的过度特征,将二者的区别模糊了。而从羽色角度来看,北太平洋的三种北信天翁的羽色则分别和大型信天 翁、鸥形信天翁以及乌信天翁相似。另外一种北信天翁的羽色则和其它任何信天翁都不同。最近学术界根据线粒体DNA对四大家族之间的关系进行了分析,结果是 支持4个属的分类方法的。大型信天翁和北信天翁的关系比较近,而鸥形信天翁则和乌信天翁的关系比较近,所以把大型信天翁、鸥形信天翁和北信天翁都归入统一 属而乌信天翁单成一属并不合适,现在4个属的分类方法得到了较多的认可。至于信天翁的种类,比较认可的分类方法则有分成13种,14种或者21种的分类方 法。这些种类上的争议都是针对大型信天翁和鸥形信天翁的。而乌信天翁和北信天翁的种类则并没有争议。对于种类的划分争论还比较多,不过种类划分得比较多, 则对保护比较有利,因为一些地方种群因而会被升级为濒危的独立物种,从而在保护方面获得更多的重视。所以IUCN现在采用21种的分类方法。信天翁的遨游 范围非常广泛,在各大洋中信天遨游,但是其繁殖地却相当局限,只限于一些特定的海岛。因此信天翁是一类非常容易受到威胁的鸟类(其它很多海鸟也有这个问 题)。南太平洋、南印度洋和南大西洋的海岛是三类南方信天翁的繁殖地,其中以新西兰附近的海域最为集中。而各大洋通常有较南和较北的繁殖地,而不同种类的 信天翁则可能分别占据南北繁殖地。而北信天翁的繁殖地则是北太平洋和东太平洋的海岛。信天翁繁殖的主要海岛如下:南太平洋中较南的繁殖地主要包括新西兰的 亚南极岛屿(包括斯奈尔斯群岛、奥克兰群岛、邦蒂群岛、安蒂波迪斯群岛、坎贝尔群岛这五大亚南极群岛)以及澳洲所属的麦阔里岛。南太平洋中较北的繁殖地包 括新西兰的查塔姆群岛(这个群岛也许大家有印象,就是新世纪迎接来第一缕阳光的地方)、新西兰南北岛以及澳洲的塔斯马尼亚岛和巴斯海峡中的岛屿。南印度洋 中较南的繁殖地包括凯尔盖朗岛(南大洋中面积最大的孤岛)、克洛泽群岛、爱德华王子群岛、赫德岛等。南印度洋中较北的繁殖地包括阿姆斯特丹群岛等。南大西 洋中较南的繁殖地包括福克兰群岛(马尔维纳斯群岛)、南乔治亚岛、南桑德威奇群岛等。南大西洋中较北的繁殖地包括特里斯坦-达库尼亚群岛和戈夫岛等。北太 平洋的繁殖地主要包括夏威夷西北的中途岛、莱桑岛,日本东南的伊豆诸岛之南的鸟岛、小笠原群岛和中国的钓鱼岛等地。东太平洋的繁殖地则只是科隆群岛(加拉 帕戈斯群岛)。

6繁殖方式

大多於海岛的岩石上或地面上繁殖,每窝产1枚卵,由亲鸟轮流孵化,雏鸟晚熟,需要4至10个月才能飞翔,亚成鸟多在5至10年後达到性成熟。

7生物分类

信天翁科的分属至今为止还没有定论,在欧洲、南非和大洋洲国家它一般被分为四个属,在美国它一般被分为两个属。

信天翁科Diomedeidae有4属14种:

信天翁科

皇信天翁 Diomedea epomophora

漂泊信天翁Diomedea exulans

乌信天翁 Phoebetria fusca

灰背信天翁 Phoebetria palpebrata

新西兰信天翁 Thalassarche bulleri

白顶信天翁 Thalassarche cauta

黄鼻信天翁 Thalassarche chlororhynchos

灰头信天翁 Thalassarche chrysostoma

黑眉信天翁 Thalassarche melanophrys

短尾信天翁 Phoebastria albatrus

黑背信天翁 Phoebastria immutabilis

加岛信天翁 Phoebastria irrorata

黑脚信天翁 Phoebastria nigripes

8种群现状

许多种类因为羽毛的价值,过去曾遭到人类的严重猎捕,因此在许多原本的繁殖区域均已绝迹。目前有2种信天翁鸟类面临绝种的威胁。目前主要的生存压力,包括远洋渔船的误捕、鱼群减少、外来种捕食、鸟蛋采集及环境污染等